Lionel Messi fue empujado al medio de una alegre reunión posterior al partido mientras los jugadores de Argentina saltaban arriba y abajo para celebrar que alcanzaron los cuartos de final de la Copa del Mundo.

Messi volvió a cumplir para su país, marcando el juego número 1000 de su carrera que definió una era con su primer gol en la etapa eliminatoria de una Copa del Mundo para llevar a Argentina a una victoria de 2-1 sobre Australia el sábado.

Sin embargo, este no fue el paso a paso que la mayoría esperaba contra los australianos no anunciados.

Al pitido final, Argentina estaba tan agradecida por su arquero como el número 10 con magia en sus botas.

A Emi Martínez se le ocurrió una gran parada en los últimos segundos de un partido cada vez más ansioso para evitar la necesidad de tiempo extra y el potencial de otro susto en una Copa del Mundo llena de ellos.

“Esa es la Copa del Mundo para ti”, dijo Messi. “Todos los partidos son difíciles y lo importante es que ganes”.

Con un toque de su famoso pie izquierdo en el minuto 35, Messi puso a Argentina adelante con su tercer gol en el torneo de este año y el noveno en total en la Copa del Mundo, uno más que Diego Maradona.

“Wow, es simplemente notable”, dijo el entrenador de Australia, Graham Arnold.

Julián Álvarez se abalanzó sobre un fuerte toque del portero australiano Mathew Ryan para aprovechar una red vacía para el segundo gol, pero esto no fue un crucero para un encuentro de cuartos de final con Holanda.

La remontada de Australia en los últimos 20 minutos fue tan conmovedora como inesperada. El tiro de Craig Goodwin se desvió a la red del mediocampista argentino Enzo Fernández a los 77. Luego, en medio de un bombardeo aéreo tardío de los australianos, Garang Kuol tuvo una gran oportunidad cuando se quedó libre en el segundo palo. Disparo en la curva, su disparo fue sofocado por Martínez y dos jugadores de Argentina cayeron encima de su portero tanto de alivio como de felicidad.

“Antes de venir aquí, la gente decía que éramos el peor equipo de la Copa del Mundo y el peor equipo de Socceroos de todos los tiempos”, dijo Arnold. «Eso se ha ido ahora».

En la única otra ocasión, Australia llegó a los octavos de final, en 2006, el equipo perdió ante el eventual campeón Italia.

Tal vez sea un presagio para Argentina, que se recuperó por completo de su impactante derrota ante Arabia Saudita en su primer partido de grupo y ganó tres juegos consecutivos.

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