Este lunes arrancó aquí una conferencia largamente aplazada sobre cómo restaurar la vacilante salud de los océanos del mundo. El jefe de la ONU, António Guterres, dijo que los mares del planeta están en crisis.

«Hoy nos enfrentamos a lo que yo llamaría una emergencia oceánica«, dijo, a miles de políticos, expertos y defensores en la sesión plenaria de apertura, describiendo cómo los mares han sido golpeados por el cambio climático y la contaminación.

La humanidad depende de la salud de los océanos. Generan el 50% del oxígeno que respiramos y proporcionan proteínas y nutrientes esenciales para miles de millones de personas cada día.

Los océanos, que cubren el 70% de la superficie de la Tierra, también han suavizado el impacto del cambio climático sobre la vida en la tierra, pero con un precio altísimo.

Al absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO2, incluso cuando las emisiones han aumentado a la mitad en los últimos 60 años, el agua del mar se ha vuelto ácida, amenazando las cadenas alimentarias acuáticas y la capacidad de los ecosistemas marinos para absorber carbono.

Además, al absorber más del 90% del exceso de calor provocado por el calentamiento global, se han generado olas de calor marinas masivas que están acabando con los preciosos arrecifes de coral, vitales para la supervivencia de miles de especies, y ampliando las zonas muertas carentes de oxígeno.

«Sólo hemos empezado a comprender hasta qué punto el cambio climático va a causar estragos en la salud de los océanos», afirmó Charlotte de Fontaubert, responsable mundial de la economía azul del Banco Mundial.

Para empeorar las cosas, hay un torrente interminable de contaminación, que incluye la cantidad de plástico de un camión de basura cada minuto, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Y según un informe reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), si se mantienen las tendencias actuales, los residuos plásticos anuales casi se triplicarán hasta alcanzar mil millones de toneladas en 2060.

POBLACIONES DE PECES SILVESTRES

Se calcula que los microplásticos, que ahora se encuentran en el hielo del Ártico y en los peces de las fosas más profundas del océano, matan a más de un millón de aves marinas y a más de 100.000 mamíferos marinos cada año.

Las soluciones que se barajan van desde el reciclaje hasta los límites globales de producción de plástico.

La pesca mundial también estará en el punto de mira durante la Conferencia de la ONU sobre los Océanos, de cinco días de duración, prevista inicialmente para abril de 2020 y organizada conjuntamente por Portugal y Kenia.

«Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotadas y menos del 10% del océano está protegido», dijo a la AFP Kathryn Matthews, científica jefe de la ONG estadounidense Oceana.

«Los barcos de pesca destructiva e ilegal operan con impunidad en muchas aguas costeras y en alta mar».

Parte de la culpa recae en los casi 35.000 millones de dólares en subvenciones. Los expertos afirman que los pequeños pasos dados la semana pasada por la Organización Mundial del Comercio (OMC) para reducir las ayudas a la industria apenas harán mella.

MORATORIA A EXTRACCIÓN MINERAL

En la conferencia también se impulsará una moratoria sobre la extracción en aguas profundas de los metales raros necesarios para el auge de la construcción de baterías para vehículos eléctricos; y es que los científicos afirman que los ecosistemas de los fondos marinos, poco conocidos, son frágiles y pueden tardar décadas o más en recuperarse una vez perturbados.

Otro tema importante será la «comida azul», la nueva consigna para garantizar que las cosechas marinas de todas las fuentes -capturadas en la naturaleza y cultivadas- sean sostenibles y socialmente responsables.

ZONAS PROTEGIDAS

Los rendimientos de la acuicultura -desde el salmón y el atún hasta los mariscos y las algas- han crecido un tres por ciento al año durante décadas y están en camino de superar las cosechas marinas silvestres que alcanzaron su punto máximo en la década de 1990, con una producción de aproximadamente 100 millones de toneladas al año.

A la reunión de Lisboa asistirán ministros e incluso algunos jefes de Estado, como el presidente francés Emmanuel Macron, pero no es una sesión de negociación formal.

Sin embargo, los participantes presionarán para que se establezca un programa sólido sobre los océanos en dos cumbres fundamentales que se celebrarán a finales de este año: las conversaciones sobre el clima de la ONU en la COP27, que se celebrarán en noviembre en Egipto, y las negociaciones sobre la biodiversidad de la ONU en la COP15, que se han retrasado mucho y se han trasladado recientemente de China a Montreal.

Los océanos ya están en el centro de un proyecto de tratado destinado a detener lo que muchos científicos temen que sea el primer evento de «extinción masiva» en 65 millones de años. Una disposición fundamental designaría el 30% de la tierra y los océanos del planeta como zonas protegidas.

Pero las negociaciones preparatorias en Nairobi terminaron en un punto muerto. «El acuerdo corre el riesgo de fracasar por la cuestión de la financiación», declaró a la AFP el jefe de la diplomacia medioambiental de WWF Francia.

En lo que respecta al cambio climático, la atención se centrará en el secuestro de carbono, es decir, en el aumento de la capacidad de los océanos para absorber el CO2, ya sea mediante la mejora de los sumideros naturales, como los manglares, o mediante planes de geoingeniería.

Al mismo tiempo, advierten los científicos, es necesario reducir drásticamente los gases de efecto invernadero para recuperar la salud de los océanos.

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